• Quand la fiction rejoint la réalité

    Quand la fiction rejoint la réalité

    Dans mon roman Perles et chapelet, mon personnage Louise, de plus de 40 ans, décide de poursuivre son rêve d'enfance en s'inscrivant à l'école normale des Ursulines afin de devenir enseignante. Lors de la création du texte, je me suis rendu aux archives des Ursulines pour trouver des renseignements sur les règlements de l'école, les matières que les filles étudiaient, etc. J'avais mis la main sur un document relatant les étapes de différentes années scolaires. Alors, je me suis penché sur celle de Louise, au milieu des années 1930. J'ai vite noté la présence d'une élève du nom de Claire Bélisle, fille d'un médecin de Trois-Rivières. La jeune Claire m'était alors apparue comme une adolescente très impliquée dans son milieu. Son nom était mentionné partout. J'avais alors cru que cette élève pleine d'énergie serait une amie de Louise. Pour le lectorat, le nom de Claire Bélisle était celui d'un personnage comme un autre.

    Au salon du livre de Trois-Rivières, en 2000, je vois approcher une femme âgée qui me lance la question que je n'attendais pas : "Comment avez-vous pu connaître ma soeur Claire Bélisle ? Vous êtes trop jeune !" Alors, je lui ai raconté ma petite recherche. La femme semblait très émue, car semble-t-il que j'avais décrit sa soeur telle qu'elle était. Je me suis simplement basé sur les notes de ce carnet de bord pour créer le personnage. La véritable Claire Bélisle est décédée au début des années 1950. La femme est revenue le lendemain pour me donner cette photocopie d'une photo de sa soeur.

    Ce n'était pas la première fois qu'une telle chose arrivait. En 1999, j'avais parlé avec une dame, heureuse parce qu'elle avait croisé son grand-père Napoléon Lamy dans Petit Train. Il y a beaucoup de pesonnages "de décor" qui ont existé, dans mes romans.


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